망해가는 미디엄

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저는 미디엄에 자주 들리지는 않습니다.

일주일에 한번정도 방문해 머리를 식히며 잠깐 글을 읽고 나오곤 합니다.

2년전쯤 몸이 조금 아파서 한달정도 쉬어야 했을때는 거의 매일 들어가서 글을 읽기도 했었긴 합니다.

미디엄은 아무나 글을 쓰고 그러지는 않습니다. 그냥 미디엄 분위기가 저같은 사람은 글을 쓸 군번이 되지 않음을 무언으로 암시해 줍니다.

가끔 댓글은 씁니다. 그런데 제 댓글에 댓글을 다는 사람들도 저보다 다들 훨씬 더 똑똑하고 높은 학력과 지식을 갖고 있는 전문가들이라 댓글 하나 쓰는것도 꽤 신경쓰입니다. ㅋㅋㅋ

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제가 꽤 많은 전문지식을 갖고 있다 생각되는 내용에 관련된 댓글을 하나 써도 항상 저와는 비교도 되지 않을 정도의 전문가들이 댓글을 달아 주는 경우가 많습니다. 댓글을 통해서도 지식을 얻을 수 있는 곳이 미디엄 인거죠.

제가 최근에 읽었던 글, Venture capital is going to murder Medium 만 봐도, 이글을 쓴 사람이 무려 RoR 창시자인 DHH (David Heinemeier Hansson). 여기에 댓글 다는 사람들 중 누가 있나 보면, VC쪽에 꽤 유명한 사람들도 많지만, front-end 개발자라면 누구나 알만한 TJ (node.js 공동 창립자/핵심 기여자 중 한명. node.js 쪽에서 가장 똑똑했던 개발자) 도 있습니다.

호감을 10개밖에 못받아서 댓글이 아래로 한참 밀려 있길레 불쌍해서 저도 호감표시 하나 해줬네요.
호감을 10개밖에 못받아서 댓글이 아래로 한참 밀려 있길레 불쌍해서 저도 호감표시 하나 해줬네요. 호감을 10개밖에 못받아서 댓글이 아래로 한참 밀려 있길레 불쌍해서 저도 호감표시 하나 해줬네요.

간단하게 말해서 미디엄은 세계 석학들, 스펙이 ㅎㄷㄷ 한 사업가들, 또 전문가들의 생각이나 의견을 접할 수 있는 장소 입니다.

마케팅, 스타트업, 언론, 정치, 어느분야 이건 피가되고 살이 되는 정보를 얻을 수 있는 곳 이 미디엄 입니다.

이런 미디엄이 망해가고 있다고 합니다. 5년동안 $132,000,000 (한화로 1,500억 정도되나 봅니다) 이라는 어마어마한 투자금을 VC 로 부터 받아서 다 써버리고 아직도 수익모델을 구축하지 못한게 가장 큰 문제라고 합니다.

미디엄이 의도한데로 양질의 컨텐츠가 생산되는 커뮤니티가 형성되었고, 방문자도 한국 daum.net 수준으로 트래픽도 엄청나게 올라왔습니다. 하지만 문제는 수익성.

vc_problem

스타트업에 가장 중요한 부분은 monetizing (수익을 어떻게 올릴 것 인가) 에 대한 부분인데, 무려 5년동안 여기에 대한 고민을 하지 않았다는 겁니다. 그리고 이제 VC 가 만족할 만한 수익 (투자금 X 10배니까 대략 1조5천억 정도 되는건가요?) 을 미디엄은 토해놔야 합니다.

이래서 제가 읽은 글의 제목이, Venture capital is going to murder Medium (VC 는 미디엄을 죽여버릴거야) 입니다. (저희는 다행이 VC 는 아니고 angel investor 로 투자를 받았었기 때문에 10배는 아니었고, 5배정도되는 투자금을 2년동안 토해냈었습니다. 물론 그돈을 다 안토해내도 되는데, 못 토해내면 지분을 빼았기고, 내가 설립한 스타트업에서 짤려서 실업자가 되는 최악의 불상사도 일어날 수 있습니다. 스티브 잡스 횽아도 생전에 자신의 회사에서 한번 짤린적이 있었죠.)

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Ev Williams (트위터 공동 창업자, 미디엄 창업자) 는 트위터가 지금 적자보고 있는것도 그렇고 도대체 수익성에 대한 생각은 전혀 하지 않는 듯 합니다. 1-2년이면 이해해 줄수 있어도 어떻게 5년동안 수익성에 대한 고민을 하지 않았는지….

그리고 이제와서 발등에 불이 떨어진 상태인데, 뾰족한 해결책도 보이지 않습니다.

미디엄은 결국 아주 성능 좋은 타자기야. 그런데 아주 좋은 타자기를 만드는 것 만으로는 스타트업이 성공할 수 없어. 그건 혁신이 아니거든. – DHH

제가 감히 DHH 의 이런 판단에 동의하지 않을 자격이 있는지도 모르겠지만, 저는 다르게 생각합니다. 미디엄은 블로깅 플랫폼에 혁신을 가져왔다고 생각합니다. 하지만 미디엄은 이 혁신을 수익화 하지 못한 것 같습니다.

스타트업은 결국 monetizing 이야. 스타트업이 돈을 벌어야지 혁신만 해서는 생존할 수 없어.

제가 남기고 싶었던 댓글 입니다.

물론 이런 댓글을 미디엄에 달 용기는 없었기에 이렇게 제 블로그에 쓸 뿐 입니다. ㅋㅋㅋ

hackya 는

Attorney, front-end developer, digital media artist, WordPress enthusiast, & a father of 4 wonderful children.

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Ω

6 Comments

  • Estoque says:

    제 블로그에도 썼었지만 미디엄이나 티스토리나 그놈이 그놈 같단 말이죠

    지식 풀이나 사용자 층은 깊고 두터운데 반해 운영주체에게 돈이 되고 시간을 많이 때우는 일반 유저층은 얇고, 게다가 수익 창출도 못하는 퍼주기식 운영까지…

    처음 광고 달고 욕 오지게 먹었던 페이스북이 때돈을 벌어서 왓츠앱도 사고, 오큘러스도 사고 위성도 쏠려다가 터뜨려먹었듯, 트위터나 미디엄도 수익지향으로 전환했으면 하네요

    광고가 보기싫고 미관을 해치는 것을 알지만 서비스 유지를 위해 필요악이라고 봅니다. 그렇다고 유료서비스를 내놓는다고 해도 딱히 크게 득될게 없어보이는게, 유투브 레드가 출시했지만 현저하게 낮은 가입률을 보이고 있고 그냥 트라이얼만 끝나면 구독해제 하는 사람이 대부분이더군요.

    그나저나 미디움 초기버전을 디자인한 Teehan + lax가 페이스북에 인수되더니 페북 UX가 비약적으로 발전되었더라고요 예전에는 하버드 중퇴생 저커버그의 공대감성 디자인이었는데…

    트의타는 킹갓럼프 엠페러가 공식 소통수단으로 쓴다고 했으니 망하지는 않을거라 봅니다. (회사가 고꾸라지면 미국 정부 소속으로 바뀌어서 twitter.gov가 되지 않을까라는 철없는 생각도 해봅니다. ㅋㅋㅋ)

    • Matthew says:

      ev williams 는 광고를 달게 되면 글쓰는 사람들이 clickbait (기래기들이나 저처럼 낚시글 쓰는 ㅋㅋㅋ) 하기 때문에 광고로 수익을 올리는걸 처음부터 반대했습니다.

      광고달면 컨텐츠의 질이 낮아진다는거죠. 사실 틀린말 아닙니다.

      또 여기다 컨텐츠가 돈을 벌어주는건데, 그럼 미디엄에 글쓰는 컨텐츠 생산자에게 이익이 돌아가야 한다 라고 하죠.

      이런부분만 보면 ev williams 는 개념이 충만한 CEO 입니다.

      다 좋은데 그럼 회사는 어떻게 수익을 올리냐고!!! ㅋㅋㅋㅋ

      트럼프는 개막장이죠. 개막장인건 맞는데, TPP 취소하는거 보면, 또 오바마에 의해 중단되었던 North Dakota 셰일오일 다시 재개하라고 하면서, 그런데 “오일 파이프 는 미국산 써야돼” 라고 하는거 보면서, 진짜 비지니스맨은 맞네 라고 느꼈습니다.

      비지니스맨은 비지니스맨을 알아보는지, 알리바바 마윈이 트럼프 한테 엄청 쫄아가지고 (무려 40분동안 독대) 미국에 백만개의 직장을 창출하겠다고 약속했죠. ㅋㅋㅋ

      트럼프는 손해보는짓은 절대 하지 않으려는게 눈에 딱 보입니다. 앞으로 이 트럼프의 미국 우선주의가 어떻게 진행될지…

      올해는 정말 흥미진진한 한해가 될듯 합니다.

      • Estoque says:

        컨텐츠의 질과 모네타이징은 양립할 수 없는 것 같습니다.

        비미오만 봐도 광고가 없는 대신에 고화질을 유료로 제공하여 많은 작가나 시네마토그래퍼들이 몰려들었지만 현실은 시궁창이 되어버렸죠

        유투브가 압도적으로 많은 트래픽과 광고수익을 내주고 있어서 더 많은 사람들이 유투브 골드러시에 뛰어들어서 컨텐츠의 질이 점진적으로 향상 되고 있지만

        비미오는 그냥 영상전공들이 포트폴리오 작품올리는 드리블의 비디오 버전 처럼 되어가고 있더군요

        그런데 양질의 컨텐츠도 중요하지만 애초에 사용자가 많아져야 양질의 컨텐츠가 나올수 있다는것이 유투브의 사례라고 생각합니다. 초창기에 폰카로 찍어올리던 유투버들이 돈을 많이 벌고 RED나 블랙매직 카메라를 사기 시작하면서 유투브 전체의 평균 수준이 확 올라가 버렸죠 ㅋㅋ

        결국 유투브는 비미오와는 달리 사용자들에게 수익을 많이 나눠줌으로써 크리에이터의 참여율을 높이고 더 양질의 콘텐츠가 나오게 하지 않았나 라는 생각이 듭니다.

        TPP 하니 요새 일본이 완전 죽쑤고 있죠. 러시아/ 한국/ 중국/ 필리핀 등 주변국가와 관계도 완전 틀어져 버렸고, 고립화가 심화되고 있는데 과연 어떻게 될지…

        아베가 아무리 킹갓럼프 뒤를 핥아도 TPP는 안해줄것 같고 쪽발이들은 참 골치가 아플것 같습니다. ㅋㅋ

        애플이 킹갓럼프 한테 두손두발 다들어서 폭스콘이랑 애플이 미국에 공장을 세울거라고 하더군요… 근데 사실 공장 옮겨도 중국임금이 많이 올랐기 때문에 미국에서 생산하나 중국에서 생산하나 단가 차이는 심하지 않을 것 같지만 결국 애플은 ‘마데인 우사’ 붙이고 가격올릴것 같습니다. ㅋㅋ (맥프로 때 처럼 애국심 감성 팔이 광고 한번찍겠죠? FCA 뺨치는…)

        FTA 덕분에 미국 생산품은 관세 면제 혜택이 있던데 이제 아이폰 미국 직구가 엄청나게 성행하지 않을까요?

        • Matthew says:

          Vimeo 는 아직도 유료 동영상 호스팅에 있어서는 가장 좋은 선택입니다. 유튜브는 유료호스팅이란 개념자체가 없거든요.

          물론 일반 동영상 부분에 있어서는 완전 망했죠.

          네, 제가 재미나게 보는 Linus Tech Tips 방송만 봐도,

          https://www.youtube.com/user/LinusTechTips

          이 방송자체가 하나의 스타트업 입니다. 재미난 (geek 이 아니라면 이 방송이 재미있지는 않겠지만. ㅋㅋ) 방송하면서 돈을 무지막지하게 법니다. 이런 수익모델은 유튜브니까 가능한거죠.

          이게 뭐라고 저는 가끔 정신줄 놓고 이 방송 봅니다. ㅋㅋㅋ

          트럼프 같은 사업가들은 자신이 을인지 갑인지 상황판단을 잘해서 자기가 갑인 경우 최대한의 이익을 취하려 합니다. (이런 알파남들은 사업관계로 만나게 되면 그 분위기에 압도 되어 버리기 때문에, 내가 을인 경우 가장 좋은 대응책은 일단 립서비스 하면서, 최대한 긍정적으로 검토해보고 다시 연락드리겠다고 한다던지, 지연책을 써야 합니다.)

          그런데 이제 미국 대통령이 되었으니 전세계 최고의 슈퍼갑이 되버린 상황이라…. 훔…..

          Foxconn 이 미국에 공장차리고 싶어서 차린다고 하겠습니까?

          애플: 야, 우리 같이 미국에 공장 차려야지 안그러면 우리 둘다 목숨이 위태로울수도 있어, 라고 했으니 공장 차린다고 하겠죠.

          미국에 공장하나 없는 (사실이 아닙니다) 애플 같은 기업은 내가 박살을 내버리겠어 라는 식으로 트럼프가 엄포를 놓은 상태라, 애플 요즘 완전 후달릴겁니다.

  • Word says:

    안녕하세요?

    설날이 하루 앞으로 다가왔네요. 미국에서도 명절을 지내는지 모르겠습니다.
    새해 복 많이 받으시고 즐거운 명절 되시기 바랍니다.

    그리고 새해에는 계획하는 모든 일이 잘 되기를 기원하겠습니다.

    P.S.
    hackya 사이트에 개발 관련 글이 많이 올라와서 그 동안 댓글이 뜸했습니다^^

    • Matthew says:

      네, 워드님도 새해 복 많이 받으세요!!

      중국은 이번주 와 다음주가 휴일인데 한국도 이번주 말 정도부터 설 연휴가 시작되나 봅니다.

      미국에서는 Chinese New Year 이 공식휴일은 아닙니다.

      중국계 들이 많이사는 샌프란시스코, 뉴욕 같은 곳은 대형퍼레이드 와 축제가 벌어지긴 합니다.

      그렇지 않아도 아까 낮에 Cody 라는 직원이 우리도 Chinese New Year 에 쉬어보는게 어떨까 라고 정신나간 소리를 했는데..

      제 파트너 왈,

      “중국처럼 휴일많은게 부러우면 중국가서 일해, 한달에 300불 (30만원) 받고” 라고 해서 다들 뒤집어 졌었네요. ㅋㅋㅋㅋ

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